Bienes y deudas en un divorcio

Como parte de su divorcio se tendrá que dividir su propiedad, sus bienes y sus deudas, y obtener una orden formal de la corte sobre estos asuntos.

Un juez tiene que aprobar cómo dividirá su propiedad

Como parte de su caso de divorcio, tendrá que dividir su propiedad, sus bienes y sus deudas. Un bien es cualquier cosa que pueda comprar o vender o que tenga valor. Por ejemplo, una casa, un automóvil o un mueble. También son cosas como una cuenta bancaria, una pensión, 401k o acciones.  

Incluso si dividió todo de manera informal cuando se separó, un juez aún debe emitir una orden formal sobre estos asuntos. Esto no significa que tenga que ir a la corte. Un juez podría aprobar formalmente un acuerdo que redacten usted y su cónyuge. Si no puede decidir, un juez puede decidir por usted en una audiencia o juicio.  

Hasta que tenga una orden judicial, cualquier bien o deuda de su matrimonio seguirá perteneciendo a ambos. 

Esto es cierto sin importar quién lo esté usando o quién lo tenga. Lo mismo ocurre con las deudas.  
 

California divide la propiedad en dos categorías

Para decirle al juez lo que quiere que suceda, deberá de comprender algunos términos legales y algunas leyes sobre la propiedad de California. Verá términos como propiedad separada o comunitaria, o bienes separados y comunitarios en muchos formularios de la corte. Es importante saberlos porque así es como una corte decidirá cómo dividir la propiedad. En general, usted mantiene su propiedad separada y divide su propiedad comunitaria.

Propiedad comunitaria (bienes comunitarios)

Propiedad comunitaria: los que poseen o deben juntos durante su matrimonio 

Si vivieron fuera de California durante parte de su matrimonio, después ambos se mudaron a California, lo que ganaron o las deudas que contrajeron durante ese tiempo se denomina propiedad cuasi-comunitaria. Este bien se trata como una propiedad comunitaria. 

Propiedad separada (bienes separados)

Propiedad separada: lo que cada uno posee o debe individualmente antes de casarse o después de separarse, y cualquier regalo o herencia.

¿Propiedad comunitaria o separada? Necesita saber su fecha de separación 

Necesita saber cuándo se casó y cuándo se separó para determinar cuáles son propiedades separadas y cuáles son propiedades comunitarias. El día de su matrimonio generalmente es fácil de determinar. La separación puede ser más complicada.   

Fecha de separación

  • El día en que uno de ustedes le hizo saber al otro (con acciones o palabras) que quería terminar con su matrimonio  

  • Después de ese día, sus acciones o las de la otra parte fueron consistentes con el deseo de terminar con su matrimonio 

Para algunas personas, este es el día en que uno de los dos se fue de la casa. Para otros, este es un día en que los dos cónyuges acordaron juntos que su matrimonio había terminado e hicieron planes para divorciarse. Por lo general, a partir de ese día, lo que usted o su cónyuge ganaron o los préstamos que obtuvieron ya no serán bienes comunitarios.  

Cómo saber cuándo algo es una propiedades comunitaria 

Generalmente, esto es lo que cualquiera de los dos ganó (o la deuda que se contrajo) después de casarse, pero antes de separarse. La "comunidad" son usted y su cónyuge. El bien les pertenece a ambos por igual.   

La propiedad comunitaria es: 

  • Cualquier cosa que ganen mientras están casados 

  • Todo lo que compraron con el dinero que ganaron mientras estaban casados 

  • Deudas que contrajeron estando casados 

Los bienes que no ganaron, como un regalo o una herencia que uno de ustedes recibió mientras estaban casados, no son bienes comunitarios.  

 

Generalmente, un préstamo para pagar la educación o capacitación de un cónyuge (deuda estudiantil) se trata como bien separado de ese cónyuge. Después de divorciarse, ese cónyuge será responsable de su deuda estudiantil. En algunos casos, si se utilizó dinero comunitario para pagar un préstamo estudiantil, el cónyuge que no recibió la educación puede recibir un reembolso por su parte del dinero comunitario gastado en la educación del otro cónyuge. Hable con un abogado si la deuda estudiantil de alguno de ustedes es muy grande.

Es posible que tenga más bienes comunitarios que los que cree. Mucha gente no piensa en planes de jubilación o pensión. Tiene derecho a una parte del dinero de ese plan si se ganó durante su matrimonio.  

Es posible que tenga más deudas comunitarias de las que cree. Es posible que su cónyuge tenga deudas a su nombre que usted no conoce. Por lo general, estas deudas les pertenecen a ambos. 

  • Ejemplo: hipoteca de vivienda

    Si sacaron una hipoteca para comprar una casa estando casados, esa deuda es un bien comunitario. Ambos son responsables de ello.  

  • Ejemplo: automóvil 

    Si compró un automóvil con dinero que solo usted ganó mientras estaba casado, el automóvil es un bien comunitario aunque el dinero que se usó para pagarlo lo ganó usted y no su cónyuge. No importa si solo lo conduce usted.

Cómo saber cuándo algo es una propiedad separada 

Generalmente, la propiedad separada es: 

  • Todo lo que ganó o tenía (o una deuda) antes de casarse o después de separarse 

  • Cualquier cosa que compre con un bien separado o que gane de un bien separado 

  • Regalos o herencia (a uno de ustedes) incluso si fue entregado o heredado cuando estaba casado 

Si tiene una propiedad separada, le pertenece solo a usted, siempre que se mantenga separado. Mantenerlo separada significa que no se la dio a su cónyuge.

  • Ejemplo: un automóvil antes de casarse

    Usted tenía un automóvil antes de casarse. Se casó. Vendió el auto y usó todo ese dinero (y ningún otro dinero) para comprar un automóvil diferente. Ese automóvil es su bien separado aunque lo compró estando casado.  

  • Ejemplo: vacaciones después de la separación

    Después de separarse, se fue de vacaciones y puso los cargos de las vacaciones en su tarjeta de crédito. Esta es su deuda separada.

A veces, una propiedad es parte comunitaria, parte separada 

Una propiedad puede ser parte comunitaria, parte separada. A esto se le llama mezcla. Esto solo significa que la propiedad separada y la propiedad comunitaria se mezclaron.  

Esto sucede a menudo con grandes compras, planes de jubilación y cuentas bancarias.  

  • Ejemplo: pago inicial de una casa

    Un cónyuge usa el dinero que ganó antes de casarse como pago inicial de una casa. El pago inicial de esta nueva casa es un bien separado. La pareja casada usa el dinero que gana para hacer los pagos de la hipoteca. Esto significa que los pagos se realizan utilizando bienes comunitarios.  El patrimonio (valor) resultante de ir pagando el préstamo de la casa es bien comunitario. Ahora, el patrimonio en la casa es parte bien comunitario y parte bien separado. 

  • Ejemplo: plan de jubilación

    Uno de los cónyuges tiene un beneficio de jubilación derivado de un trabajo que tenía desde antes de casarse. Las contribuciones hechas al plan antes del matrimonio son un bien separado. Las contribuciones realizadas mientras están casados son un bien comunitario. Una vez que se separen, las nuevas contribuciones son un bien separado.  

Cómo dividir sus bienes y sus deudas 

En general, después de un divorcio, un juez ordenaría que usted: 

  • Mantenga sus bienes y deudas separados 

  • Divida sus bienes y deudas comunitarias equitativamente 

Usted y su cónyuge pueden acordar algo diferente si ambos creen que es justo. Pero, si no está de acuerdo, así es como un juez dividirá sus bienes. 

Cuando el tema de la propiedad es complicado, hable con un abogado para que lo asesore 

El tema de los bienes y las deudas en divorcio puede ser complicado, especialmente si tiene algo de alto valor o muchas deudas. Es posible que desee hablar con un abogado antes de presentar o firmar cualquier acuerdo sobre los bienes. Puede consultar con un abogado solo para que lo ayude con los bienes y las deudas que forman parte de su caso.   

Algunas razones para hablar con un abogado: 

  • No están de acuerdo sobre qué hacer con una casa o negocio que tienen 

  • Tienes muchas deudas, incluso puedes estar enfrentándose a la bancarrota 

  • Firmaron un acuerdo prenupcial o posnupcial  

  • Su cónyuge contrajo una deuda o compró algo para alguien sin su conocimiento (como una deuda de juego o usó el dinero comunitario para una relación con otra persona) 

  • Si alguno de los dos tiene un plan de jubilación, especialmente una pensión