Manutención del cónyuge a largo plazo

Una vez que el divorcio se haya finalizado, puede recibir (o pagar) manutención del cónyuge o pareja de hecho. A esto se le llama manutención permanente o de largo plazo del cónyuge. Suele ser un pago mensual que puede durar muchos años.

Cuándo y cómo se ordena la manutención

Muchos matrimonios y parejas de hecho terminan sin que ninguno de los cónyuges pague este tipo de manutención. 

La manutención a largo plazo es más común cuando: 

  • El matrimonio fue largo 

  • Una persona gana significativamente más que la otra  

El juez puede dictar tres tipos de órdenes de manutención del cónyuge. 

  • Ordena un monto de manutención que un cónyuge paga al otro
  • Reserva la manutención del cónyuge: esto significa que la corte no está ordenando la manutención ahora. Pero puede hacerlo en el futuro. Por lo tanto, la manutención es de $0 ahora, pero podría cambiarse en una fecha posterior.
  • Pone fin a la capacidad de la corte para otorgar manutención

Pueden ponerse de acuerdo sobre el tipo de orden de manutención que desea. Si no están de acuerdo, pueden pedirle a un juez que decida. 

¿Cuánto? ¿Cuánto tiempo va a durar?

Pueden ponerse de acuerdo o un juez tendrá que decidir el monto de la manutención y cuánto tiempo durará.

Cuanto más tiempo estuvieron casados, más tiempo puede durar la manutención 

La manutención dura la cantidad de tiempo razonable que le tomaría al cónyuge llegar a ser autosuficiente. Cuanto más tiempo estuvieron casados, más se supone que tomará esto. 

El juez comienza con algunos supuestos básicos: 

  • Para matrimonios de menos de diez años, la manutención se pagará la mitad del tiempo que duró el matrimonio.

  • Para matrimonios de más de 10 años, no hay un supuesto sobre lo que es razonable 

Para estos matrimonios de largo plazo (que duran más de diez años), la manutención puede durar mientras uno de los cónyuges necesite la manutención y el otro cónyuge pueda pagar. Pueden ser muchos años. 

Hay situaciones en las que terminará la manutención

La manutención puede terminar cuando:

  • Usted acuerda por escrito la fecha en que terminará y la corte aprueba el acuerdo. 

  • La corte ordena que finalice

  • El cónyuge que recibe la manutención se vuelve a casar

  • Cualquiera de los cónyuges muere 

La duración y el monto de la manutención se basan en un conjunto de factores  

No existe una fórmula matemática o una manera fácil de resolver esto. Básicamente, el juez toma un panorama general de su situación. El juez está tratando de averiguar: 

  1.  Cuánto tiempo le tomaría al cónyuge que recibe la manutención ser autosuficiente 

  1.  Cuánto dinero necesitará hasta que llegue a ser autosuficiente

Para resolver esto, la corte utiliza una serie de factores. 

Comprenda los factores que un juez debe considerar

El juez debe usar un conjunto de factores (los factores del Código de Familia 4320) para decidir la duración y la cantidad de la manutención. Si le pide al juez que ordene la manutención a largo plazo del cónyuge, deberá informar a la corte cuál es su situación para cada uno de estos factores.

El juez debe considerar:
  • Cuánto tiempo estuvo casado

  • Su edad y salud

  • Sus ingresos

  • Qué capacidad tiene de ganar dinero (lo que se denomina capacidad de ingresos)

    Esto significa las habilidades y la educación de cada persona junto con el mercado laboral para esas habilidades. También considera el tiempo y el costo que podría tomar adquirir habilidades y educación.  

  • Su nivel de vida mientras estuvo casado 

    El nivel de vida es básicamente su estilo de vida. Significa cosas como el tipo de casa en la que vivía, el tipo de automóvil que tenía, el tipo de vacaciones que tomaba y con qué frecuencia, si usaba mucho las tarjetas de crédito. 

  • Qué cantidad de bienes o deudas tiene cada uno

  • Si uno de los dos ayudó al otro a obtener una educación, capacitación, carrera o estudios superiores profesionales

  • Necesidad y capacidad de pago

    Esto significa cuánto dinero necesitaría la persona que está solicitando la manutención para tener el mismo estilo de vida que tenía durante su matrimonio y si la persona que paga puede pagar ese monto. 

  • El impacto de las leyes tributarias en la manutención del cónyuge

  • Si hubo un historial de abuso durante su matrimonio

Si tienen hijos juntos:

  • Cómo el cuidado de los niños afectó a cualquiera de sus carreras

  • Cómo trabajar ahora afectará a sus hijos

Estas también son cosas buenas a tener en cuenta si usted y su cónyuge intentan estar de acuerdo antes de ir a la corte. Esto le indica lo que un juez consideraría si ustedes no estuvieran de acuerdo. 

Hay formularios que enumeran los factores en la Sección 4320.

  • Adjunto a la Declaración sobre manutención del cónyuge o pareja de hecho (formulario FL-157) (en español) Puede usar este formulario si necesita pedirle al juez que tome una decisión sobre la manutención a largo plazo del cónyuge. 
  • Factores de manutención del cónyuge o pareja de hecho según la Sección 4320 del Código de Familia-Adjunto (formulario FL-349). El juez utiliza esto para demostrar que consideró todos los factores antes de tomar una decisión sobre la manutención a largo plazo. 

Obtener una orden de manutención a largo plazo

Puede ponerse de acuerdo sobre la manutención a largo plazo o pedirle a un juez que decida en un juicio.

  • Si usted y su cónyuge están de acuerdo con la manutención, pueden redactar el acuerdo y convertirlo en parte de las órdenes finales de su caso (llamado fallo).
  • Si no pueden ponerse de acuerdo sobre la manutención a largo plazo, generalmente necesitarán tener un juicio en el que un juez decidirá. Antes del juicio, tendrá más posibilidades de intentar llegar a un acuerdo.

Puede obtener más información sobre cómo llegar a acuerdos o decidir ir a juicio al tomar decisiones durante un divorcio.

Cambiar una orden de manutención a largo plazo

Si tiene una orden de manutención a largo plazo y su situación cambia: 

  • Si su cónyuge está de acuerdo en cambiar la manutención, puede redactar, firmar junto con su cónyuge y hacer que un juez firme su nuevo acuerdo. Obtenga instrucciones paso a paso sobre cómo preparar un acuerdo para cambiar la manutención .
  • Si no puede ponerse de acuerdo, puede pedirle al juez que cambie el monto o incluso que ponga fin a la manutención. Deberá demostrar que ha habido un cambio significativo en su situación. Obtenga instrucciones paso a paso sobre cómo solicitar un cambio de manutención a largo plazo.

Hable con un abogado sobre la manutención a largo plazo. 

La manutención a largo plazo puede ser complicada, especialmente en un matrimonio de largo plazo (más de diez años). Incluso si no contrata un abogado para que lleve su caso completo, puede contratar a un abogado de alcance limitado solo para que le asesore sobre la manutención a largo plazo.